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通胀高企、供应链紧张 白宫施压消费零售业

2021-12-01 08:57:41    来源:北京商报

在持续的高通胀和紧张的供应链问题下,美国总统拜登也坐不住了。继释放石油储备、试图从能源端压低通胀后,白宫又放出了另一招,开始对消费零售业施压了。

当地时间11月29日,拜登与百思买、FoodLion、三星、Etsy和沃尔玛等公司的首席执行官进行了交谈。拜登在社交媒体上称,这些企业的库存增加了,货架上的库存充足,已经准备好在这个假期满足消费者的需求。

另外,拜登还表示,在解决港口拥堵问题方面,已经取得了一些进展。“政府与港口公司和工会的讨论,使得在码头八天以上的集装箱数量减少了40%。我们继续在这一基础上再接再厉。”

白宫的大招不止如此,同一天,美国联邦贸易委员会(FTC)表示,将正式对供应链紧张形势展开调查,已要求大型零售商交出相关的供应链数据。这些零售商包括沃尔玛、亚马逊、克罗格公司、C&S批发食品公司、联合批发杂货公司、伯克希尔哈撒韦公司、宝洁公司、泰森食品公司、卡夫亨氏公司。

在公布的声明中,FTC主席LinaKhan表示,供应链短缺正在颠覆大量商品的供应格局,包括芯片、药品,甚至是肉类价格的上涨。

因此,FTC称,这些公司被要求“详细说明扰乱其获取、运输和分销产品能力的主要因素;这些中断带来的影响包括订单延误和取消、成本和价格上涨;受影响最大的产品、供应商和投入;这些公司正在采取哪些措施来缓解供应中断;以及当产品短缺时,他们如何在门店中分配产品”。

除此之外,这些公司还被要求向FTC提供“关于供应链中断的内部文件,包括与供应链相关的策略;定价;市场营销和促销活动;成本、利润率和销量;供应商和品牌的选择;市场份额”。

正如LinaKhan所言,眼下,美国供应链问题日益严峻。美国“小企业脉搏调查”显示,45%的小企业主表示他们正遭遇供货延迟。《福布斯》杂志网站报道说,一些规模较小的公司正面临生存危机。

不只是小企业主,巨头们也无法幸免。周一,特斯拉CEO埃隆·马斯克在推特上表示,电动卡车Cybertruck生产面临供应链问题带来的挑战,为此,他还表示将出席特斯拉第四季度的财报电话会议,并提供最新的产品路线图。

为了应对供应链瓶颈,美国不少企业想尽了办法。比如美国服装公司GAP花了5亿美元,准备从越南空运一批货物到美国,以应对即将来临的消费旺季。与之类似,美国毛绒玩具品牌Ty日前也表示,为了避开拥堵的集装箱港口,该公司至少花费了2.25亿美元,将其产品从中国空运到美国。

除了运输,在价格上,企业们也开始做文章。美国大型连锁1美元店DollarTree宣布,到2022年的第一个财政季度末,美国境内所有商店的产品价格将由1美元上调至1.25美元。这意味着,这家坚持了35年的1美元店即将退出历史舞台。对于涨价的原因,DollarTree表示,公司正在遭受来自货运的多方影响,第三季度的运费成本已经超出公司预期。

对于企业端的影响是直接的,同时,这也间接影响到美国经济的恢复。根据美国商务部近日公布的数据,今年三季度,美国实际国内生产总值按年率计算增长2.1%,远低于第二季度6.7%的增幅。

不过,经济学家认为,供应链瓶颈问题将是制约未来美国经济增长的主要因素。《华尔街日报》10月份对67名经济学家进行的调查显示,约一半受访经济学家认为,供应链瓶颈问题将是未来12-18个月美国经济面临的最大下行风险;45%的经济学家预计,到明年下半年美国供应链瓶颈问题才会出现实质性改善。

“几乎没有迹象表明供应链受阻问题会很快消失。”《华盛顿邮报》评论说。美国“通讯员”新闻网的报道则指出,在通货膨胀与供应链问题的共同影响下,美国消费者对经济复苏的前景越发悲观。美联社报道称,调查显示65%的受访者认为美国经济是“糟糕的”。

更糟糕的是疫情还在恶化。美联储主席鲍威尔指出,新冠病毒变异毒株奥密克戎和近期新冠肺炎确诊病例的增加对美国的经济再次构成威胁,对通胀前景带来了更多不确定性。“奥密克戎毒株将对就业和各种经济活动带来风险,而由此带来的担忧将减缓劳动力市场的恢复,并加剧供应链的瓶颈问题。”

值得一提的是,在严峻的民生问题面前,拜登的支持率也在走低,昆尼皮亚克大学1月18日公布的一项民意调查显示,只有36%的美国人认可拜登的工作表现,而不认可的比例为53%。

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