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经济增速显著下滑,预算赤字大幅上升,英国经济面临更大不确定性

2020-05-08 15:43:06    来源:人民日报

国际货币基金组织近日发布《世界经济展望报告》预计,新冠肺炎疫情将导致今年英国经济同比萎缩6.5%。此前,英国预算责任办公室发布报告称,如果封锁措施持续,英国第二季度实际国内生产总值(GDP)可能萎缩35%,全年经济下滑12.8%,这将是1709年以来英国经历的最严重的经济衰退。

疫情发生以来,英国政府连续出台了多项财政措施,意在稳就业、保消费。英国央行3月两次紧急降息,将基准利率降至0.1%的历史低位,并将其债券购买计划扩大到创纪录的2000亿英镑。如果经济不振,央行可能会进一步扩大资产购买规模。为帮助企业和个人渡过难关,政府将为企业提供3300亿英镑的政府贷款,约占英国GDP的15%。本土企业可暂免缴税至今年6月。政府还为符合条件的个人支付高达80%的工资,每人每月最高2500英镑。

这些措施使政府支出大大增加。英国预算责任办公室预计,2020—2021财年,经济萎缩、税收收入减少、政府支出大幅增加,将导致本财年英国预算赤字规模达2730亿英镑,相当于GDP的14%,这将是二战以来预算赤字率最高的一次。舆论认为,2019年第三季度,英国民众的储蓄率仅有5.5%。疫情发生后,政府宣布为企业减税,导致债务比例不断增加,将给英国经济带来更大不确定性。

英国预算责任办公室表示,英国经济在今年年底之前可恢复到疫情发生前的水平。英国国家经济社会研究院高级经济学家凯玛·怀特认为,如果疫情能被及时遏制,英国经济仍有快速、显著复苏的可能性。此前,英国财政大臣里希·苏纳克称,绝不会“为了财富牺牲民众健康”,不会贸然解禁当前的各项限制措施。这既考验着英国经济的韧性,也意味着巨额的政府支出。

但也有专家表示,英国经济最早要到2022年才能恢复到疫情发生前水平。英国宏观经济预测机构安永会计师事务所统计俱乐部预测,2023年之前,英国经济不会恢复到2019年第四季度的规模。英国央行英格兰银行行长安德鲁·贝利表示,疫情对就业和企业活动的打击恐造成“疤痕效应”,失业率等指标在疫情结束后将迟迟无法恢复。

英国与欧盟贸易谈判的僵持也给英国经济复苏带来更大不确定性。自正式“脱欧”后,英国与欧盟已就贸易问题展开多次谈判,但因双方在渔业、司法等关键领域存在明显分歧,谈判缺乏进展。英国需要在6月决定是否申请延长“脱欧”过渡期。如果不申请延期,英国和欧盟在过渡期内无法达成自贸协定,从明年开始,双方货物贸易将回到世界贸易组织框架下进行,这意味着双方将设置目前没有的进出口关税和边境检查,双方企业的运营成本将被迫提高。这将使英国和欧盟经济在遭受疫情冲击后又面临新一轮冲击。

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